“草莓豹”再次被拍到:现存数量不足10只,已有2只被车撞死

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2019年1月,在南非的一家野生动物保护区内,出现了一只长颈鹿的尸体。没有人看到这只长颈鹿是被其他任何动物杀死的,当地的一位保护区负责人沃森认为它可能是死于心脏病。沃森是一个对野生动物很感兴趣的人,它想知道会有哪些食肉动物跑来吃这只长颈鹿的尸体,于是就在长颈鹿尸体附近布置下了红外触发相机。

没想到,后来沃森整理照片时发现,相机竟然拍摄到了一种罕见的变异猫科动物——“草莓豹”。近日,沃森把几张“草莓豹”的照片在网上公布。从照片中时时彩时时彩我 们 可以看到,这只“草莓豹”的斑纹和常见到的豹子的黑色斑纹不同,而是呈现出红棕色。它对长颈鹿的肉很感兴趣,期间还和摄像机来了一次对视。很多人为之惊叹不已,着或许是相机距离野生“草莓豹”最近的一次。

图:草莓豹在啃食长颈鹿尸体。

类似于豹子中的黑化个体黑豹,“草莓豹”也是豹子体内控制色素生成的基因发生突变产生的。不过与黑豹不同,“草莓豹”出现的原因是基因突变导致其体内的黑色素产生不足而红色素产生过量,导致皮毛呈现出红棕色。在南非,人们称这种豹子为“strawberry leopard”(即“草莓豹”),有时也称它为粉红豹、红豹。

图:早些时候拍摄到的野生草莓豹。

在自然界中,草莓豹出现的概率比黑豹还要小很多。2012年,在南非某处保护区,草莓豹首次被人拍摄到。从那以后人们又陆续发现了一些野生草莓豹个体,而且只在南非被发现。草莓豹的相关基因为隐性遗传,两只同时携带这种基因的豹子交配才有可能生出草莓豹幼崽。

图:一般的豹子斑纹是黑色的,和草莓豹有明显的差别。

图:早些时候拍摄到的野生草莓豹。

在猫科动物中,皮毛越罕见的动物就越容易遭到偷猎,在唯利是图的不法分子面前,草莓豹时刻面临着被偷猎的威胁,尤其是当它们一不小心来到保护区之外的时候。现在,野生草莓豹的总数不足10只,在过去的几年里,至少有一只草莓豹被附近的村民杀死,目的是获取其皮毛;另外至少有2只草莓豹死于车辆撞击。

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